La vache: un animal sacré en Inde

Article mis à jour le

Pourquoi la vache est un animal sacré en Inde?

vache sacrée en inde
Une vache “décorée” pour la fête de Pongal au Tamil Nadu

L’omniprésence des bovins dans les villes indiennes surprend souvent les visiteurs. En effet, quand on voyage en Inde, on croise des vaches partout! Elles déambulent tranquillement sur la route au milieu des voitures, des bus et des tuk-tuks! On les croise parfois dans les petites ruelles de Madurai ou de Varanasi. Elles passent de maison en maison pour quémander un peu des restes du repas, toquant à la porte avec leur museau! Si la porte est ouverte, certaines n’hésitent pas à rentrer directement chez leurs bonnes âmes nourricières! On les croise au “Tea-Shop”,  dans et autour des temples… Vous l’aurez compris, les vaches indiennes ne vivent pas que dans les champs! Et attention, selon le code de la route et de la civilité, elles sont prioritaires! Parce que, vous ne l’ignorez pas, la vache est un animal sacré en Inde.

La vache dans l’hindouisme

Les vaches sont sacrées et on les rencontre partout autour des Dieux. D’abord autour de Krishna, le Dieu à la peau bleue. Il a grandi au milieu des bovins, à Goloka, le Royaume des vaches.  Et il est aussi connu sous le nom de Govinda, le protecteur des vaches. D’ailleurs, il est souvent représenté avec une vache.

Quant à Shiva, il apparaît sur sa monture Nandi, un taureau. Ce dernier, symbole de fertilité, est autant adoré que le Seigneur Shiva lui-même. Tous deux représentent la conscience. Dans les temples shivaïtes, Nandi fait face au sanctuaire et les disciples ne manquent pas de prier devant lui.

Nandi, devant le temple de Meenakshi, à Madurai

Mais avant l’hindouisme, on retrouve déjà le symbole de la vache sacrée en Inde. En effet, les anciennes divinités du panthéon védique(1), Prithvi Mata (la Terre nourricière) et Dyaus Pita (le Père céleste) étaient représentées réciproquement par une vache et un taureau.

Aussi, selon la mythologie hindoue, la vache et le brahmane furent créer le même jour. La vache nourrit le corps, tandis que le brahmane nourrit l’esprit. Tuer une vache en Inde constitue alors un péché aussi grave que le meurtre d’un brahmane.

La vache est la mère Universelle, son lait nourrit toute créature. Cette qualité maternelle, qualité sattvique(2) réservée à la vache, est saluée comme la plus haute forme de don.

Une vache à l’entrée du temple de Varadharaja à Kanchipuram

Vous commencez à comprendre pourquoi les hindous ne mangent pas de boeuf, n’est-ce pas?

SIMPLISSIME - Recettes végétariennes et vegan: Les recettes végétariennes et vegan les plus faciles du monde
  • Mallet, Jean-François (Author)
  • 288 Pages - 11/15/2017 (Publication Date) - Hachette Pratique (Publisher)

La vache, un animal indispensable dans l’agriculture indienne

Le caractère sacré de la vache s’explique par des motifs tout à fait rationnels et pragmatiques.

1. Dans les champs, les bovins tirent les charrues pour travailler la terre et nourrir les hommes.

2. Les produits issus du lait de vache sont largement utilisés dans la cuisine indienne. Le thali (ce fameux plat richement composé de plusieurs variétés de légumes, laitages et autres…), comporte du lait, du ghee, du lait fermenté, tels qu’ils sont recommandés dans la cuisine ayurvédique. Ces ingrédients, issus  de la vache sacrée, composent également les prasad (préparations sucrées offertes aux Dieux lors des cérémonies religieuses), comme le pongal.

3. Les indiens tirent également profit des excréments des bovins. Ainsi, la bouse de vache est utilisée comme engrais. Séchée, elle sert de combustible pour la cuisine ou… pour l’incinération des défunts. Utilisée également dans la construction des habitations (murs, sols…), la bouse de vache aurait des vertus désinfectantes et éloigneraient les insectes. Quant à l’urine de vache, certains croient fervemment qu’elle aurait des vertus médicinales…

vaches sacrées

Parmi les animaux sacrés en Inde, la vache tient donc une place importante. Elle est célébrée, remerciée et honoré à l’occasion de Mattu(3) Pongal, pendant la fête de Pongal au Tamil Nadu .

Alors, quand vous croiserez une vache pendant votre séjour en Inde du sud par exemple, n’hésitez pas à lui toucher la tête, car toucher une vache en inde porte chance.

(1) Fondé sur les Vedas (textes sacrés), le védisme est à l’origine du brahmanisme, puis de l’hindouisme.

(2) Sattvique vient de Sattva, l’une des trois qualités, forces (ou guna) de la nature. Sattva, c’est la pureté, la vérité, attachée à la connaissance.

(3) Mattu ou Matthu (மாட்டு) signifie vache en tamoul.

  1. Maya says:

    Bla-bla-bla, j’avoue ne pas avoir la même culture diététique, vous aurez compris les produits laitiers ne sont pas ce qu’il y a de meilleur pour la santé, mais passons, surtout pour les végétariens. Le propos est le suivant : beaucoup de familles élèvent des vaches pour leur lait et la fabrication du yaourt traditionnel ou le Dailly. Mais voilà que faire alors des veaux ? On traverse la ville et on les abandonne à leur sort et ils ont une vie misérable et une nourriture très pauvre. C’est entre autre pour cela que vous pouvez croiser un Taureau dans une ruelle minuscule et ceci sans danger, tellement il est faible…. Pour une fois les vegans n’ont pas tort, l’exploitation animale génère beaucoup de souffrance !

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

You may use these HTML tags and attributes:

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

Guide voyage Tamil Nadu

T-Shirt Chai

OFFREZ-VOUS LE t-SHIRT CHAI

Exclusivité shrimadindia!

Disponible en 5 couleurs