Les épices indiennes, le souvenir qu’il faut rapporter de votre voyage en Inde

En Inde, les épices sont… inévitables. Entières ou en poudre, bouillies, rissolées ou grillées, les épices indiennes minutieusement dosées offrent des saveurs inoubliables au voyageur gourmand. Cardamome, cannelle, girofle, curcuma, gingembre, cumin…

N’oubliez pas de faire le plein d’épices avant de rentrer! Rien de tel qu’un bon plat indien pour se remémorer et partager ses délicieux souvenirs de voyage!

Une petite histoire des épices

Utilisées depuis  la nuit des temps, les épices sont connues et appréciées pour leurs propriétés thérapeutiques et leurs arômes. D’ailleurs, jusqu’au Moyen-âge, on utilisait le terme “aromate” pour désigner les graines, les baies, les écorces, résines, feuilles ou racines…

épices indiennes

Onéreuses, les épices deviennent très rapidement une monnaie d’échange, comme en atteste, dans la Bible, la visite de la Reine de Saba au Roi Salomon:

Elle donna au Roi cent-vingt talents d’or, une très grande quantité d’aromates et des pierres précieuses.

(1Rois 10,10)

Elles sont un signe de richesse ; “l’or rouge” désigne le safran et jusqu’au XVIIIè, l’expression “cher comme poivre” est courante.

Toute l’Europe s’arrache ces épices venues d’Orient. Tous s’accordent aussi sur leurs bienfaits pour la santé.

Les Égyptiens les utilisent pour embaumer et préserver les momies, les Romains pour leurs soins de beauté, les Grecs pour la cuisine et leurs vertus aphrodisiaques.

En Inde, elles sont très tôt utilisées dans la médecine ayurvédique.

Au Moyen-Âge, les arabes et les vénitiens  contrôlent le marché des épices et s’enrichissent. À la chute de l’empire Byzantin, les Ottomans bloquent la Méditerranée, les européens doivent alors trouver une autre route pour accéder aux précieuses épices.

C’est alors que les caravelles portugaises se lancent dans leurs grandes expéditions. Christophe Colomb s’égare aux Antilles où il ne trouvera que du piment, mais  en 1498, Vasco de Gama accoste en Inde, sur la côte de Malabar.

Le marché y est juteux, et suscite des convoitises en Europe. Tour à tour suivront alors, les hollandais  (Cochin), les anglais et les français (Pondichery et Chandernagor).

Depuis,et malgré la concurrence des arômes de synthèse au XIXè siècle, les épices n’ont jamais quitté nos cuisines.

Bienfaits et Propriétés des 7 Épices Indiennes essentielles dans les plats Indiens

1. Le poivre, le roi des épices

en tamoul milaku, (மிளகு)

Riche en vitamines et en minéraux, tels que le fer, le magnésium, le calcium, etc…, le poivre est vraiment l’épice aux supers pouvoirs! Ça tombe bien, elle est aussi la plus répandue. À acheter en grains et à moudre au gré de vos besoins; car elle aura conservé ainsi toutes ses propriétés. Parmi les nombreux bienfaits du poivre, on peut noter:

  • Facilite la digestion
  • Facilite la perte de poids
  • Aide à lutter contre le rhume et la toux
  • Aide à lutter contre les ulcères
  • Améliore la santé de la peau
  • Favorise l’absorption des nutriments
Le poivre, le roi des épices en Inde

2. Le curcuma

En tamoul, manjal (மஞ்சள்)

Le curcuma appelé également le safran indien, et ses bienfaits sont reconnus à travers le monde entier. De nombreuses études s’accordent sur l’incroyable pouvoir de l’épice dorée, utilisée en cuisine, en soins de beauté ou thérapeutiques.

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  • Le curcuma En podure est très utilisé pour garder la fraîcheur des plats cuisinés et c’est une épice très populaire, surtout dans la cuisine indienne.

C’est la curcumine qu’elle contient qui la rendrait si bénéfique pour nos organismes. Cette petite racine d’un jaune orangé vif a la réputation d’aider à prévenir, voire à lutter contre le cancer (?). Et le curcuma en Inde est aussi un soin de beauté indispensable.

Voici quelques vertus du curcuma:

  • Améliore la digestion
  • Stimule le système nerveux
  • Entretient les articulations
  • Maintient la glycémie
  • Renforce le système immunitaire
  • bon pour le foie et le coeur
Le Curcuma, le safran indien

3. Le clou de girofle

En tamoul, kirambu (கிராம்பு)

Qui n’a pas entendu parler des bienfaits du clou de girofle en cas de douleurs dentaires? Mais cette drôle d’épice a bien d’autres vertus que ses effets antalgiques. Il facilite aussi la digestion et est très efficace en cas de ballonnements.

  • propriétés anti-inflammatoires
  • riche en anti-oxydants
  • facilite la digestion
  • régule le foie
  • stabilise la glycémie
Éloignez les insectes en plantant quelques clous de girofle dans une orange

4. La cardamome

En tamoul, elakkay (ஏலக்காய்)

Voilà une épice indienne qu’on n’utilise peu dans la cuisine occidentale, alors qu’en Inde, elle compose de nombreux plats, desserts ou boissons, comme le fameux thé indien, le chai.

La cardamome entre dans la composition de nombreux masalas (mélanges d’épices), tels que le Garam masala. Quel parfum! L’épice est agréable et riche en bienfaits pour la santé, avec notamment des vertus apaisantes.

  • la cardamome est l’ami des personnes stressées ou anxieuses. elle améliore le sommeil.
  • elle réduit le taux de cholestérol
  • lutte contre l’hypertension
  • stimule la circulation du sang
  • facilite la perte de poids

5. La cannelle

En tamoul, ilavankapattai (இலவங்கப்பட்டை)

Une autre épice très parfumée, que l’on connaît mieux en occident, c’est la cannelle. Elles parfument nos gâteaux, nos crêpes, nos crèmes ou nos boissons. Les indiens l’utilisent beaucoup dans la cuisine.

Originaire du Sri Lanka, d’Inde ou de Chine, d’Amérique latine ou des Caraïbes, la cannelle est une écorce que l’on utilise sous forme de bâtons ou de poudre. elle possède d’innombrables vertus, dont en voici quelques-unes:

  • Propriétés anti-inflammatoires et anti-oxydantes
  • Apaise kapha et vata dosha en raison de sa puissance chaude
  • Soulage les problèmes respiratoires, l’asthme, la toux, le rhume
  • Améliore l’appétit, lutte contre l’anorexie
  • Soulage les flatulences et les douleurs abdominales
  • Améliore la digestion
  • Améliore le fonctionnement du foie
  • Renforce le système immunitaire
  • Apporte force et vitalité

La cannelle aurait même des vertus aphrodisiaques.

De plus, l’huile essentielle de cannelle est utilisée pour traiter les maux de tête et les douleurs dentaires.

Cannelle sous forme d’huile essentielle, de poudre ou en bâtons

6. L’anis étoilé

En tamoul, annasi pu (அண்ணாச்சி பூ)

Cette fleur anisée, comme on la nomme en tamoul, accompagne souvent la cannelle et la cardamome. Parfumant délicieusement le fameux biryani, et le chai indien traditionnel, le masala chaï, l’anis étoilé, aussi appelé badiane, a des vertus bien connues contre les ballonnements et les problèmes digestifs. Mais pas seulement…

  • L’anis étoilé est riche en anti-oxydants et en vitamines A et C, qui aident à lutter contre le vieillissement.
  • Il traite efficacement la toux et le rhume
  • Il améliore la digestion et réduit les nausées
  • Il aide à lutter contre les ballonnements et la constipation
  • Il stimule le système immunitaire
  • L’anis étoilé augmente la libido

7. Le macis, la fleur de muscade

En tamoul chathi patthiri (சாதிப்பத்திரி)

Peu connue en occident, cette épice est la fleur qui entoure la noix de muscade. Elle est rouge quand la noix est fraîche et devient orangée en séchant. Le macis parfume délicieusement le riz.

On l’utilise en entier, en le faisant revenir ou en poudre. Il a comme la muscade, un goût très prononcé. La fleur de muscade est riche en minéraux, en vitamines A, C, B1 et B2. C’est un indispensable pour tous biryanis, pulao ou jeera rice (riz au cumin)…

noix de muscade

Et pour finir, passons à la pratique avec cette petite recette d’un des plats les plus populaires au Tamil Nadu et très facile à réaliser : Le Chana Masala. Bon appétit!

Dites nous en commentaire quelle est votre épice préférée

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